Le monument

Un monument est-il toujours historique ? Y-a-t-il des monuments non-historiques ?

Selon la loi du 31 Décembre 1913 modifiée, les immeubles dont la conservation présente un intérêt public, sont classés comme monuments historiques par les soins du ministre chargé des affaires culturelles.

Il y aurait donc des monuments plus historiques que d’autres.

En réalité, le patrimoine culturel français tend à confondre la notion de monument avec celle de monument historique. Autrefois, le monument servait essentiellement à avertir (du lat. monumentum, de monere, faire penser à). Comme le rappelle la philosophe Françoise Choay (La terre qui meurt, Fayard, 2011) le monument possédait une fonction identificatoire : il était porteur d’une valeur symbolique pour la communauté.

Mais en muséifiant les monuments, en les étiquetant du label « patrimoine mondial de l’UNESCO », nous les figeons dans l’histoire. Nous rendons historique, passé – voire dépassé – ce qui était présent et sémantique, ce qui avait une présence porteuse de sens pour la communauté.

Depuis l’invention de l’imprimerie, l’écrit a peu à peu remplacé le bâti dans cette fonction identificatoire. Ne dit-on pas des Misérables – cet ouvrage dont le comportement au feu ferait bondir le premier coordonnateur SPS venu – que c’est un monument de la littérature ?

Ce type d’ouvrage monumental est devenu le nouveau support des valeurs d’une communauté, remplaçant ainsi l’édifice construit dans sa fonction de rappel symbolique. Je ne me réfère pas seulement à la Bible, au Coran ou au Petit Livre rouge, mais aussi à Harry Potter, au Seigneur des anneaux ou à Tintin.

La découverte n’est pas nouvelle. Dans le second chapitre du livre V de Notre-Dame de Paris, Victor Hugo prophétisait déjà « ceci tuera cela ». Le sujet se référait à l’imprimerie et le complément d’objet à l’architecture.

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